Iedereen heeft het adagium gehoord dat de grote fabrikanten van inkjetprinters - Brother, Canon, Epson en HP - meer verdienen aan de inkt die hun printers aan de gang houdt dan aan de verkoop van de printers zelf. Dit is niet zomaar een axioma; het is absoluut waar.

Printerinkt is niet het enige verbruiksartikel dat de winstmarge van een bepaalde industrie stimuleert. Een ander vaak aangeprezen voorbeeld zijn vervangende cartridges voor scheermesjes. (Hoeveel andere kun je bedenken?)

Maar de langste tijd was de enige keuze die we hadden (behalve het gebruik van externe of gereviseerde inktcartridges, maar dat is een ander verhaal) om het op te zuigen en de prijs te betalen - als we tenminste wilden blijven afdrukken. De afgelopen jaren hebben printerfabrikanten ons echter, voornamelijk onder druk van consumenten en technologiejournalisten, keuzes geboden, veel keuzes.

Het begon allemaal met het Instant Ink-abonnementsprogramma van HP, maar nu biedt elke printerfabrikant een soort "bulkinkt" -product dat op zijn minst enige verlichting biedt voor de inktprijs zelf en, beter nog, meer transparantie in wat het eigenlijk kost om laat uw printer draaien.

Elke printerfabrikant heeft zijn eigen bulkinktproduct, als volgt:

  • Brother = INKvestment TankCanon = MegaTankEpson = EcoTankHP = Instant Ink

Met uitzondering van EcoTank en MegaTank, zijn deze producten heel verschillend in aanpak en hoeveel ze u daadwerkelijk besparen in termen van de kosten per pagina inkt. Afhankelijk van hoe en wat u afdrukt, heeft elk product zijn eigen duidelijke voor- en nadelen.

Over een inktvat

Printerinkt is zonder twijfel een van de duurste vloeistoffen, misschien zelfs wel een van de duurste stoffen ter wereld. U betaalt veel meer per ounce printerinkt dan voor bijvoorbeeld benzine, de meeste exclusieve wijnen, de meeste luxe parfums en zelfs, in sommige gevallen, goud.

Traditioneel kwantificeren we de kosten van inkt op basis van de kosten per pagina of de 'kosten per pagina' (CPP). Gedurende de vele jaren dat ik over informatietechnologie heb geschreven, was een van mijn grootste klachten (en die van veel van mijn collega's) de exorbitante CPP's van de printerindustrie, met name CPP's voor thuisapparatuur en kleine bedrijven, ook bekend als " lopende kosten. "

Verschillende factoren, waaronder de prijs van een printer, het volume, enzovoort, beïnvloeden de algemene bedrijfskosten van een machine en het verschil tussen de bedrijfskosten van een machine en die van een andere kan oplopen tot 2 tot 5 of zelfs 6 cent per zwart-witpagina en zelfs groter dan dat - vaak veel groter - voor kleurenpagina's.

Klinkt niet veel, zegt u? Het zijn maar centen! Bekijk het vanuit dit perspectief: voor elke 100.000 pagina's die u afdrukt, kost een verschil van 1 cent van de ene printer naar de andere u $ 100 extra.

Ja, ik weet het, u drukt waarschijnlijk geen duizenden pagina's per maand, of tienduizenden per jaar, trouwens. Oke dan. Probeer dit scenario: als u bijvoorbeeld 2.000 kleurenpagina's per maand afdrukt en kopieert, kost een verschil van 5 cent u € 100 of € 1.200 per jaar.

Bedenk eens hoeveel printers van consumenten- of kleine kantoren u zou kunnen kopen met die besparingen ... Zoals ik onophoudelijk heb opgemerkt in honderden printerrecensies, is vaak hoeveel een printer kost om te gebruiken veel belangrijker dan hoeveel de machine zelf kost om te kopen.

Het goede nieuws is dat alle hedendaagse inkjetprinters relatief goed printen, waardoor u zich meer zorgen hoeft te maken over functies en lopende kosten. Als u uw printer vaak gebruikt, kunnen een of meer van de volgende bulkinktproducten u geld besparen - soms veel geld. Welk bulkinktproduct voor u geschikt is, hangt af van hoeveel en wat u afdrukt.

INKvestment Tank van Brother

De nieuwste INKvestment-tank van Brother, de nieuwste technologie voor bulkinkt, is geëvolueerd van een vorig product dat het bedrijf gewoon INKvestment noemde, dat alleen bestond uit traditionele inktcartridges met hoge capaciteit die werden verkocht tegen prijzen die laag genoeg waren om lagere bedrijfskosten te leveren.

Met andere woorden, de INKvestment AIO werd geleverd met grote hoeveelheden inkt en toen het tijd werd om nieuwe te kopen, waren de kosten per pagina laag - heel laag trouwens, minder dan 1 cent voor monochrome pagina's en ongeveer 4,75 cent per kleur Pagina's.

De tweede iteratie van INKvestment, INKvestment Tank, bestaat uit een tank in een tank. De technische naam voor deze nieuwste versie van Brother noemde INKvestment Tank Extended Print of, nogmaals, INKvestment Tank in het kort.

INKvestment Tank is een mix tussen standaard inktcartridges en een set ingebouwde reservoirs, zoals weergegeven in de afbeelding hierboven. Als u weinig inkt heeft, koopt en installeert u nog steeds cartridges zoals u dat normaal zou doen, maar de cartridges worden in interne secundaire tanks gelost.

Tussen de externe cartridges en interne reservoirs kan de printer duizenden pagina's inkt bevatten. En in plaats van die irritant onnauwkeurige inktvolume-indicatoren op het bedieningspaneel of de ingebouwde webpagina's van de printer weer te geven, houden INKvestment Tank-sensoren bij hoeveel pagina's u hebt afgedrukt en schatten vervolgens hoeveel afdrukken er nog over zijn, zoals weergegeven in de onderstaande afbeelding .

Bovendien, vergelijkbaar met HP's Instant Ink-programma, let INKvestment Tank op inktniveaus, waarschuwt u wanneer ze bijna leeg zijn en biedt het aan om vervangende cartridges rechtstreeks te bestellen via de ingebouwde website van de machine of het bedieningspaneel.

U kunt de Business Smart en Business Smart Plus AIO's van Brother kopen in standaard INKvestment Tank- of INKvestment Tank XL-iteraties, met het verschil dat deze laatste wordt geleverd met tweemaal zoveel inkt of twee sets inktcartridges.

Volgens Brother kan elke set inkttanks - gebaseerd op een formule van 300 prints per maand, 60 procent zwarte pagina's en 40 procent kleurenpagina's - een jaar aan inkt vasthouden. Dat is ruim onder zowel de maximale maandelijkse inschakelduur als / of het aanbevolen maandelijkse afdrukvolume voor de meeste Brother-printers.

Als u de machine gebruikt waarvoor deze is ontworpen, is de kans groot dat u inkt koopt lang voor de periode van één of twee jaar waarvoor de cartridges zijn geclassificeerd. Het goede nieuws is dat de kosten per pagina van monochrome pagina's nog steeds (net als het originele INKvestment-aanbod) minder dan 1 cent bedragen en dat kleurenpagina's nog steeds minder dan 5 cent per stuk kosten, waardoor de INKvestment Tank-printers van Brother een uitzonderlijke waarde zijn.

Canon MegaTank

Van de grote vier producenten van inkjetprinters was Canon's inzet voor bulkinktprinters en AIO's de meest lauwe. Net als de originele EcoTank-producten van Epson, waar de reservoirs aan boord uit flessen worden gevuld, zijn Canons MegaTank-producten verstandig, gebruiksvriendelijk en zeer kosteneffectief.

Helaas hebben we sinds de release een paar jaar geleden slechts vijf MegaTank-machines gezien, en een daarvan, de Canon Pixma G4210 MegaTank Wireless All-in-One Printer, is een update van een van de originele vier modellen.

Elk van de MegaTank- of G-serie Pixmas van het bedrijf, hoewel ze allemaal worden geleverd met enigszins verschillende functiesets, werkt met dezelfde snelheid, capaciteit en volumeclassificaties, en alle vier zijn bedoeld voor thuis- en gezinsgebruik, hoewel de Pixma G4210 ondersteunt Ethernet en wordt geleverd met een automatische documentinvoer voor het verzenden van documenten met meerdere pagina's naar de scanner. Maar het is, net als de andere, te traag voor alles behalve printen en kopiëren met kleine volumes, waardoor het niet ideaal is voor de meeste zakelijke instellingen.

Hoewel ze doorgaans twee tot drie keer meer verkopen dan hun niet-MegaTank-equivalenten, worden MegaTank Pixmas geleverd met duizenden pagina's aan inkt in de doos. Met de G4210, bijvoorbeeld, bevat Canon genoeg inkt om te evenaren wat het bedrijf zegt te printen tot 18.000 zwarte pagina's en 7.000 kleurenpagina's.

Dat is genoeg zwarte inkt om gedurende drie jaar 500 monochrome pagina's per maand af te drukken. In ieder geval, of u nu alle inkt gebruikt die bij de printer wordt geleverd en meer moet kopen of niet, uw kosten per pagina voor zowel zwarte pagina's als kleurenpagina's zijn elk minder dan 1 cent.

Dit is niet alleen een geweldige waarde, maar het wordt gewoon niet veel beter dan dit. Het afdrukken van 500 pagina's per maand op een MegaTank-machine, hoewel het hoogstwaarschijnlijk wel in staat is, zou een van deze kleine Pixels tot het uiterste drijven.

Epson's EcoTank

Epson is natuurlijk het eerste bedrijf dat de ingebouwde reservoirs met flessen heeft bedacht, en het bedrijf heeft een grote verbintenis aangegaan met zijn EcoTank-productlijn.

EcoTank all-in-ones en standalone printers zijn er in alle soorten en maten, van de lagere thuis- en familie-expressies en Expression Premium Small-in-Ones van het bedrijf tot een aantal behoorlijk robuuste Office-georiënteerde WorkForce Pro-kantoorapparatuur.

Het bedrijf heeft ook een stal van duurdere hybride EcoTank WorkForce Pro-iteraties ontworpen die hun inkt uit grote aluminium zakken halen, in plaats van uit flessen. Dit zijn laser-alternatieve machines die zijn ontworpen om, nou ja, laserprinters op de werkplek te vervangen. Twee van de monochrome laseralternatieven van het bedrijf, de WorkForce Pro WF-M5799 en WF-M5299, ondersteunen XXL-tassen met een capaciteit van 40.000 pagina's.

Net als MegaTank-machines kosten EcoTank-modellen doorgaans twee tot vijf keer meer dan hun niet-EcoTank-equivalenten. Afhankelijk van de capaciteit en functies lopen desktops van consumenten en kleine bedrijven van ongeveer $ 300 tot $ 1.000, en, net als hun MegaTank-tegenhangers, worden ze geleverd met duizenden pagina's aan inkt in de doos.

Op basis van formules die specifiek zijn voor het product in kwestie, beweert Epson dat elk EcoTank-model wordt geleverd met het equivalent van twee jaar aan inkt. Meestal zijn deze formules echter gebaseerd op relatief kleine quota per maand.

Echter, net als bij MegaTank-machines, of u nu alle inkt gebruikt die bij de printer wordt geleverd en meer moet kopen of niet, de lopende kosten per pagina zijn minder dan 1 cent voor zowel monochrome als kleurenpagina's. (De CPP's van de aluminium zakhybriden lopen echter iets hoger dan dat.)

Toegegeven, het kan moeilijk zijn om te rechtvaardigen dat je $ 400 of $ 500 uitgeeft aan een printer die, zonder de EcoTank-upgrade, normaal gesproken twee tot drie keer minder zou kosten - je krijgt zeker geen functies, volume of capaciteit van $ 400 of $ 500; je krijgt gewoon heel (relatief natuurlijk) goedkope inkt.

Het is belangrijk op te merken dat EcoTank-printers niet voor iedereen zijn, maar als u van plan bent elke maand honderden (of duizenden) pagina's af te drukken, besparen ze u honderden (soms zelfs duizenden) dollars gedurende de levensduur van hun niet-EcoTank broers en zussen en concurrenten. Hoe meer u afdrukt, hoe meer u bespaart. Periode.

HP's Instant Ink

HP is enkele jaren geleden begonnen met de trend van bulkinkt. Het Instant Ink-abonnementsprogramma biedt inkt tegen een vast tarief per pagina, waarbij de kosten per pagina afhankelijk zijn van het maandelijkse abonnementsniveau dat u vastlegt. De verschillende programma's zijn in de loop der jaren veranderd, maar terwijl ik dit schrijf biedt het bedrijf, afhankelijk van de printer die je bezit, zes abonnementsniveaus aan.

  • Gratis afdrukplan: 15 pagina's per maand voor, nou ja, gratis afdrukplan: 50 pagina's per maand voor $ 2,99, met elke 10 extra pagina's voor $ 1 Gemiddeld afdrukplan: 100 pagina's per maand voor $ 4,99, met elke extra 15 pagina's voor $ 1 Plan: 300 pagina's per maand voor $ 9,99, met elke extra 20 pagina's voor $ 1 Business Plan 1: 500 pagina's per maand voor $ 14,99, met elke extra 20 pagina's voor $ 1 Business Plan 2: 700 pagina's per maand voor $ 19,99, met elke extra 20 pagina's voor $ 1

Het kleinste plan kost hier ongeveer 6 cent per pagina en het grootste plan kost je ongeveer 2,9 cent per pagina, met elke extra afdruk boven de initiële 700 voor elk 5 cent.

In vergelijking met sommige van deze andere plannen die misschien niet zo goed lijken, maar het ding om in gedachten te houden met Instant Ink is dat dat vaste tarief voor elke pagina, zwart of kleur, 5% dekking of 100% dekking is.

Een voordeel van Instant Ink is dat, in tegenstelling tot de andere die hier worden vermeld, dit geen oplossing is die voor alle producten geschikt is; het kan groeien of terugschalen op basis van hoe uw print- en kopieerbehoeften evolueren.

Waar dit product een geweldig koopje wordt, is echter als u veel foto's afdrukt, vooral foto's op letterformaat (8,5 bij 11 inch) en / of afbeeldingen op volledige pagina die gemakkelijk 10 of 20 keer 2,9 cent kosten. Net als INKvestment Tank bewaakt de printer met Instant Ink uw inktcartridges en bestelt nieuwe bij HP wanneer deze bijna leeg zijn.

Een cent hier, een cent daar

Zoals ik bij de aanval zei, hangt welke van deze bulkinktproducten voor u zal werken, vooral af van wat en hoeveel u afdrukt. Dan is er ook nog de geschiktheid van de specifieke printers en AIO's zelf.

De MegaTank-producten van Canon, bijvoorbeeld, terwijl goede printers en geweldige waarden binnen hun ietwat smalle doelgroep, niet geschikt zijn voor een zakelijke toepassing met enig volume aan printen en kopiëren om over te spreken.

Waar het op neerkomt, is dat als u niet maar een paar pagina's per maand afdrukt, de meeste van deze producten, behalve misschien de kleinste Instant Ink-abonnementen, niet relevant zijn, en in sommige gevallen geldverspilling. U zou bijvoorbeeld geen $ 500 willen uitgeven voor een EcoTank AIO met duizenden pagina's aan inkt in de doos, als u slechts 10 pagina's per maand afdrukt.

Nu heb je tenminste de verschillende producten voor je liggen - de lijkwade van mysterie, als je wilt - zodat je de economie kunt toepassen die geschikt is voor jouw specifieke toepassing.